El Puyehue en imágenes (2011)

Una nube de ceniza emitida por el volcan Puyehue cerca a Osorno al sur de Chile el 5 de Junio de 2011. (Claudio Santana/AFP/Getty Images)

Una vista de la pluma de ceniza debajo de la cadena volcánica Puyehue-Cordon Caulle cerca a Entrelagos, el 5 de Junio de 2011. (Reuters/Carlos Gutierrez)

Relámpagos alrededor de la cadena volcánica de Puyehue-Cordón Caulle  cerca del sur de Osorno, el 05 de junio 2011 (Reuters/Ivan Alvarado)

Casas y arboles cubiertos por ceniza junto al lago Nahuel Huapi en Villa La Angostura al sur de Argentina el 19 de Junio de 2011, tras la erupción del Puyehue. (AP Photo/Federico Grosso)

La costa del lago Nahuel Huapi , cubierta por ceniza y pómez emitidos por la erupción de la cadena volcánica Puyehue-Cordon Caulle  a 160 Km al oeste, en la ciudad argentina de San Carlos de Bariloche el 7 de Junio de 2011. (Reuters/Chiwi Giambirtone)

Puyehue-El Caulle en erupción

El día sábado 4 de Junio tras una previa de enjambres sísmicos que hacían prever que una erupción era inminente, se produjo una explosión en el volcán Puyehue del cordón Caulle que generó una columna de gases con una altura aproximada de 10 km y un ancho de 5 km (según lo reportado por el OVDAS). La dirección predominante de los vientos era hacía el sur  a los 5 km de altura y hacia el Sureste y Este a 10 km de altura, por lo que ciudades del lado argentino como Bariloche, resultaron muy afectadas por la caída de cenizas que convirtieron la tarde del sábado en una noche total.

El complejo volcánico de Puyehue-Cordón Caulle (PCCVC) es un gran cadena volcánica basáltica a riolítica extendida de NO-SE- de finales del Pleistoceno al Holoceno transversal al sureste de Lago Ranco. El estratovolcán Puyehue ( 40.590°S- 72.117°W) que se eleva 2236 metros cuenta con composiciones dominantemente basálticas a riolíticas y la geoquímica más diversa del PCCVC. La parte superior plana del volcán Puyehue  fue construida encima de una caldera de 5 km de ancho y está coronada por una caldera de 2,4 km de ancho del Holoceno. Los flujos de lava y domos de composición riolítica se encuentran sobre todo en el flanco oriental de Puyehue. La última erupción conocida es de 1990 aunque quizás su más famosa erupción fue la de 1960 posterior al gran terremoto de Valdivia de 9.5.

La zona geotérmica del Cordón Caulle ocupa una depresión volcano-tectónica de unos 6 x 13 kms de ancho y es la mayor área geotérmica activa  de la zona volcánica sur de los Andes.

Centros de emisión y lavas de la erupción de 1960 en el Cordón Caulle. Al fondo el volcán Puyehue. Vista Hacia el sureste (fotografía de Jorge Muñoz). SERNAGEOMIN

Actualización 09-Junio

El día de hoy, el SERNAGEOMIN ha actualizado el reporte de la actividad del Complejo Volcánico Puyehue Cordón indicando que:

desde las 13 horas del día de ayer y hasta la hora de emisión del presente reporte, la actividad sísmica asociada al Cordón Caulle mostró una leve aumento con respecto al día de ayer, registrándose un promedio de ocurrencia de 10 eventos/hora, la mayoría de ellos relacionados con fracturamiento de material rígido (VT) y explosiones (EX).

De igual forma, se sigue registrando una señal continua de tremor asociada con el proceso de desgasificación y salida de material hacia la superficie, la cual ha sido observada de forma permanente desde el inicio del proceso eruptivo.

Las condiciones climatológicas no han permitido observar la columna eruptiva. Las imágenes del satélite GOES de la NASA obtenidas a las 04:45 hora local, mostraron una pluma muy disminuida con una longitud total aproximada de 200 km. dispersándose en el frente de mal tiempo y dirigida hacia el noreste sobre  territorio argentino.

Dada la estabilidad de la actividad eruptiva (inferida por la señal sísmica de tremor) es posible que continúe la ocurrencia de oleadas de flujos piroclásticos bajando por el cauce del río Nilahue cuyas aguas alcanzarían temperaturas similares a las reportadas el día de ayer. Se resalta la peligrosidad que implica la cercanía a las las partes altas del valle del río Nilahue y sus tributarios por la ocurrencia de estos fenómenos.

De acuerdo con los pronósticos del tiempo, que indican lluvias fuertes en la región, y dada la alta acumulación de material piroclástico (ceniza, pómez, flujos) en las cabeceras de los cauces nacientes en el complejo volcánico, existe la probabilidad de ocurrencia de lahares secundarios generados, por represamiento de sus cauces a la vez que por el arrastre de dicho material con la ocurrencia de lluvias. Los principales cauces que pueden ser afectados por lahares en la situación actual son, al noreste: río Nilahue, río Contrafuerte y aquellos en la cuenca del río Hueinahue; al sureste: la cuenca del Gol Gol y los cauces del Parque Nacional Puyehue.

De la misma manera, es importante destacar que dada la importante acumulación de cenizas que afecta el sector del paso internacional, es probable que producto de las lluvias se vea afectado por lahares, que debieran bajar por los cauces de los ríos de ese sector, originados por el transporte del material piroclástico acumulado en las laderas del Cordón Caulle y volcán Puyehue.

Aunque la sismicidad y la actividad eruptiva (inferida de la señal sísmica de tremor), poseen una tendencia hacia la estabilidad, el proceso eruptivo continúa y es posible que vuelva a presentar un incremento con episodios similares a los ya ocurridos o superiores en intensidad. Por lo tanto se conserva el nivel de la alerta volcánica en Nivel 6 – ROJO: ERUPCIÓN MODERADA.

Las cenizas del Puyehue siguen cayendo y en todo el sur de Argentina los vuelos han sido cancelados. Una leve capa de ceniza ha llegado hoy incluso hasta Buenos Aires, causando la cancelación de más de 300 vuelos nacionales e internacionales.

En esta página se pueden ver algunas fotos impresionantes de los momentos de la erupción del volcán Puyehue y no olviden visitar algunas de las recomendaciones sobre qué hacer frente a la caída de cenizas volcánicas.

Despidiendo el 2010

A todxs los visitantes que durante el 2010 le dieron sentido y motivo a este blog, les agradezco y espero que el 2011 siga siendo un año en el cual podamos compartir información y conocer más acerca de nuestro planeta tierra.

El 2010 fue un año en el que sucedieron muchos sismos que lamentablemente tuvieron un costo humano muy alto. También fue un año en el que se despertaron muchos volcanes y entre ellos, los volcanes rusos de la península de Kamchatka , fueron algunos de los cuales nos dieron más noticias durante el año. Es por eso, que ahora cerraremos el año con una selección de imágenes  en orden cronológico de actividad de los volcanes rusos, tan impresionantes, bellos, imponentes e interesantes que aunque las fotografías se quedan cortas para mostrar toda su grandeza, una imagen les puede transmitir muchas sensaciones.

Que las disfruten y un excelente 2011 para todas y todos!

Enero

Actividad estromboliana y  flujo de lava en el flanco noroeste del volcán Klyuchevskoy el 16 de enero de 2010. Foto: Yu. Demyanchuk

Actividad del volcán Klyuchevskoy y  flujo de lava en el flanco noroeste de 17 de enero de 2010. Foto: Yu. Demyanchuk.

Febrero

Imagen obtenida el 13 de Febrero con el radiómetro ASTER en la que se observa la erupción simultanea de dos volcanes vecinos:  el Klyuchevskaya y el Bezymianny. Foto: Michon Scott, Earth Observatory

Actividad del volcán  Klyuchevskoy el 23 de Febrero. Foto:  Yu. Demyanchuk

Actividad del volcán Klyuchevskoy del 24 de Febrero. Foto: Yu. Demyanchuk.

Marzo

Actividad del volcán Klyuchevskoy en Marzo 1. Foto:  Yu. Demyanchuk.

Abril

Actividad del volcán Klyuchevskoy el 17 de Abril. Foto:   Yu. Demyanchuk

Junio

Estado del Klyuchevskoy el 21de Junio. Foto: Yu. Demyanchuk.

Julio

Estado del volcán  Klyuchevskoy el 31 de Julio. Foto:  K. Kravchenko.

Agosto

Cráter del volcán Gorely durante una de las expediciones de cientificos rusos en el 2010 para estudiar todo el vulcanismo violento en la península de Kamchatka. Foto: Agnes Samper

Un río salvaje que se impone sobre el paisaje escarpado cerca de los volcanes Gorely y Mutnovsky. Foto:Agnes Samper

Volcán Mutnovsky. Foto:Agnes Samper

Estado del volcán Klyuchevskoy el 3 de agosto. Foto:   V. Rubtsov.

Estado del Klyuchevskoy el 8 de Agosto. Foto:  Yu. Demyanchuk.

Septiembre

Estado del Klyuchevskoy el 24 de Septiembre. Foto:  Yu. Demyanchuk.

Estado de Klyuchevskoy  el 23 de Septiembre. Foto: Yu. Demyanchuk.

Estado del  Klyuchevskoy  el 23 de Septiembre. Foto:  Yu. Demyanchuk.

Octubre

Estado del Klyuchevskoy el 8 de Octubre. Foto: Yu. Demyanchuk.

Estado del Klyuchevskoy el 22 de Octubre. Foto:  Yu. Demyanchuk.

Estado del Klyuchevskoy el 23 de Octubre. Foto:  Yu. Demyanchuk.

Estado del Klyuchevskoy el 23 de Octubre. Foto:  Yu. Demyanchuk.

Noviembre

Estado del Klyuchevskoy el 05 de Noviembre. Foto:  Yu. Demyanchuk.

Estado del Klyuchevskoy el 21 de Noviembre. Foto:  A. Sokorenko.

Imagen tomada desde la estación espacial de la peninsula de Kamchatka donde se distinguen los volcanes Kronotsky,  Kizimen, Schmidt y Krasheninnikov. Foto: William L. Stefanov, NASA-JSC.

Diciembre

Estado del Klyuchevskoy el 3 de Diciembre. Foto:  Yu. Demyanchuk.

Estado del  Klyuchevskoy  el 22 de Diciembre. Foto: Yu. Demyanchuk.


Los rayos volcánicos pueden ayudar al rastreo de cenizas

La erupción del volcán  Eyjafjallajökull en Islandia a finales de marzo de 2010 produjo una gran columna de cenizas y una serie de trastornos considerables a los vuelos en toda Europa. Ahora los investigadores han descubierto que la cantidad de rayos producidos cerca del volcán cada hora era más o menos proporcional a la altura de la pluma de ceniza volcánica. Ellos creen que la técnica podría usarse para monitorear los volcanes en lugares remotos o los que están oscurecidos por la lluvia.

Según nuevas investigaciones, los rayos derivados de erupciones volcánicas  podrían ser utilizados para estimar la altura de una columna de cenizas arrojadas durante la erupción.

La erupción en abril del volcán islandés Eyjafjallajökull  creó una gigantesca nube de cenizas, la cual cubrió por un momento la mayor parte de Europa, hizo ver puestas de sol color rojo fuego y produjo la suspensión temporal de la aviación internacional, lo que derivó en un caos de viajes para  decenas de miles de personas.

Si bien,  los científicos que monitorean el volcán utilizan satélites y radares para rastrear el progreso de una pluma,  a menudo tienen dificultades para vigilar el progreso de la ceniza volcánica cuando anochece y cuando los cambios climáticos dificultan el trabajo. Los relámpagos que acompañan a estas plumas podrían ayudar a este esfuerzo: esta nueva investigación sugiere que los grandes relámpagos relacionados a las plumas volcánicas en Islandia están correlacionadas con las alturas de éstas plumas, lo cual es consistente con otros trabajos recientes.

Relámpagos Volcánicos

El Eyjafjallajökull comenzó a inyectar cenizas volcánicas a la atmósfera el 20 de marzo de este año. En pocos días, la pluma de ceniza alcanzó una altura de 9 kilómetros. La pluma estaba tan cargada eléctricamente que produjo sus propio rayos, lo que podía ser detectado a muchos miles de kilómetros de distancia, en el día y la noche,  según el estudio, que se basa en mediciones de la red de ubicación de rayos ( ATDnet) en la Oficina Meteorológica del Reino Unido.

“Hay la idea de que las erupciones volcánicas son tormentas sucias”, dijo Earle Williams,  científico atmosférico del MIT, que no estuvo involucrado en la nueva investigación, pero ha estudiado la relación entre la altura de las nubes de ceniza y los relámpagos.

El cómo funciona exactamente este concepto no está del todo claro, pero las partículas de cenizas pueden ser cubiertas en hielo después de llegar hasta cerca de 5 km de altura. Estas nuevas partículas de hielo  se comportarían como partículas en una tormenta: A medida que se chocan y se alejan, se acumula una carga eléctrica y de ahí derivan los grandes relámpagos.

Otra posibilidad es que el agua en el magma del volcán podría estar enfriando y creando un relámpago por el mismo mecanismo. Sin embargo, los investigadores necesitan saber más acerca de las propiedades de las columnas de cenizas antes de resolver la cuestión.

Aviones en alerta

Pero la estimación de la altura de las plumas satisface más que una curiosidad meramente académica. “Desde un punto de vista práctico, la industria de la aviación está muy preocupada por las erupciones volcánicas. Los aviones generalmente no quieren ir ni siquiera por una tormenta ordinaria y eso que ésto es esto es peor.” afirma Williams.

Las plumas de ceniza volcánica tienen más hielo y rocas y pueden estropear cualquier avión. Han habido casos en los que 747 jets han perdido sus cuatro motores después de volar a través de una pluma de cenizas. Si los controladores de tránsito aéreo tuviese una estimación más precisa de cómo estas plumas crecen, tendrían una mejor idea sobre cómo evitarlos.

El estudio fue publicado en la edición del 10 de diciembre de la revista Environmental Research Letters.

Más información sobre los efectos y acción frente a las cenizas volcánicas

Imágenes de la erupción del volcán Eyjafjallajökull, Islandia donde se aprecian los relámpagos causados por las descargas eléctricas a través de la ceniza volcánica. Créditos: Marco Fulle

Fuentes:

http://environmentalresearchweb.org/cws/article/news/44570

http://www.livescience.com/environment/volcanic-ash-cloud-monitoring-101210.html

http://www.swisseduc.ch/stromboli/perm/iceland/eyafallajokull_20100416-en.html?id=14

Cuál ha sido la mayor erupción volcánica en toda la historia de la tierra?

Los volcanes han estado en erupción durante miles de millones de años, pero los seres humanos han estado alrededor para registrar con diversos grados de precisión hace sólo unas decenas de miles de años, y con el rigor preciso, científico sólo a partir de principios del siglo 20. Sin embargo, a pesar de que muchas de las erupciones más catastróficas del planeta tuvieron lugar hace mucho tiempo, los científicos de hoy en día han desarrollado algunos medios para su calificación.

Científicos del  Servicio Geológico de EE.UU. (USGS) utilizan el Índice de Explosividad Volcánica (VEI por sus siglas en inglés: Volcano Explosivity Index) para medir la magnitud de las explosiones volcánicas. Es una escala logarítmica que va de 1 a 8. Una erupción de magnitud 1 arroja menos de 350 mil pies cúbicos (10.000 metros cúbicos) de tefra volcánica, que consiste en ceniza y rocas,  y una erupción de magnitud 8 libera más de 240 millas cúbicas (1.000 kilómetros cúbicos). Para tener una idea de la escala, las erupciones recientes en el Monte Merapi y Eyjafjallajokull en Islandia fueron de magnitud 4. La erupción de 1980 del Monte Santa Helena fue de una magnitud 5.

Escala de magnitud de erupciones volcànicas: VEI.  Los números entre paréntesis representan el volumen total de material piroclástico arrojado en la erupción (ceniza volcánica, ceniza volcánica y flujos piroclásticos); los volúmenes son para los depósitos sin compactar. Cada aumento de paso representa un incremento de diez veces en el volumen de material piroclástico que fue emitido durante la erupción. Imagen: USGS

Mediante el estudio de muestras de rocas, las características geográficas, y las capas de cenizas en las muestras de hielo, los científicos pueden reconstruir algunas – aunque ciertamente no todas – de las erupciones volcánicas más épicas, incluyendo las  de cientos de millones de años atrás.

La más enérgico de las erupciones ocurrió en las montañas de San Juan en el suroeste de Colorado hace alrededor de 27 millones de años. De aquella explosión derivo la formación de lo que se conoce como la Caldera de La Garita y arrojó más de 3.107 millas cúbicas (5.000 kilómetros cúbicos) de lava – lo suficiente para cubrir con una capa de casi 13 metros  toda California. La ignimbrita de la caldera de La Garita se conoce como Fish Canyon tuff y  consta de dacita, una roca ígnea formada a partir de una cristalización de un magma.

Según el USGS, es la mayor erupción conocida desde el Ordovícico, hace entre 504 y 438 millones de años. Fue tan grande dicha explosión que, de hecho en un informe en el 2004  del Boletín de Vulcanología, los científicos recomendaban la adición de un noveno piso a la escala VEI, y declararon la erupción La Garita como de una magnitud de 9.2. Aunque esta clasificación está aún en debate – la escala de cualquier actividad volcánica antigua se basa en parte en estimaciones, después de todo – La Garita es la única erupción conocida de magnitud 9.

Formaciones de Ceniza volcánica en Caldera La garita. Imagen: G. Thomas

Las rutas del agua desde el océano profundo hasta los volcanes

Las placas oceánicas llevan mucha agua cuando se sumergen hacía el interior de la Tierra en los márgenes continentales. Dicha  agua juega un papel central en el vulcanismo de bordes de placa. Un equipo del Centro de Investigación Cooperativa (SFB ) 574 “Líquidos y volátiles en las zonas de subducción”, en Kiel (Alemania) ha rastreado por primera vez  el camino que sigue el agua hasta una profundidad de 120 kilómetros. Esta es una pieza importante del rompecabezas para entender el vulcanismo activo en el cinturón de fuego del pacífico.

Rutas del agua en las zonas de subducción: a través de grandes grietas formadas durante el proceso de subducción de las placas oceánicas el agua penetra, y es en parte capturada y transportada a través del manto. Allí, debido a la alta presión y temperaturas que se ejercen sobre la placa en subducción, el agua sube de nuevo a la superficie. (Crédito: Worzewski)

 

Es difícil imaginar una mayor diferencia que la que hay entre el fuego y el agua. Sin embargo hay una estrecha relación entre éstos y los científicos lo saben: muchos volcanes necesitan agua para sus erupciones. En el manto superior, el agua reduce la temperatura de fusión de las rocas. Como consecuencia, éstas se funden más rápido y pueden ascender en forma de magma a la superficie de la Tierra. En las zonas donde se desliza  una placa oceánica bajo un continente por los procesos de tectónica de placas, grandes cantidades de agua penetran en el interior de la Tierra.

Esta región, llamada zona de subducción, se puede encontrar por ejemplo en la costa oeste de América Central y América del Sur.  A través de grandes grietas formadas durante el proceso de subducción de las placas oceánicas el agua penetra y es en parte capturada  y transportada en el manto. Allí, la presión alta y las temperaturas aprietan la placa que está subduciendo y el agua asciende de vuelta a la superficie. En este camino de regreso, apoya el proceso de formación del magma. Por lo tanto todas las zonas de subducción están caracterizadas por la presencia de volcanes a lo largo del margen continental.
Tamara Worzewski, geofísica del Centro de Investigación Cooperativa (SFB) 574 explica que:

“Hasta ahora lo que sabíamos era que el arrastre del agua hacía el manto terrestre a lo largo de las áreas de las zonas de subducción es sustancial y cómo es liberada de nuevo por el proceso volcánico. Sin embargo, la ruta exacta del agua hacia el manto y de nuevo a la superficie no había sido demostrada en todo un contexto unificador”

Para sus investigaciones, los científicos utilizaron el método magnetotelúrico. Aquí, los instrumentos especiales para medir los cambios en el campo electromagnético de la Tierra,  permiten inferir la distribución de la conductividad en la tierra. “Debido a su alta conductividad, las rocas acuosa se pueden detectar muy bien“, explica Worzewski. En tierra, este método ya ha sido utilizado con éxito durante algún tiempo aunque en el fondo del mar, su aplicación es bastante nueva. “Las mediciones a mayor profundidad son simplemente mucho más difíciles“, explica el Dr. Marion Jegen, co-autor del estudio.

En 2007 y 2008, una cadena continua de èstos instrumentos fue distribuida en toda la zona de subducción en la costa de Costa Rica. Se extendió desde 200 kilómetros de la costa a 160 kilómetros sobre la tierra más allá de la cadena volcánica de Costa Rica. “Los instrumentos en tierra fueron suministrados por la Universidad Libre de Berlín, mientras que en el fondo marino fueron usados los nuevos instrumentos desarrollados en Kiels” reporta el Dr. Jegen. Con los nuevos datos Tamara Worzewski y sus co-autores fueron capaces de visualizar por primera vez, el ciclo del agua en las zonas de subducción.

Tenemos indicios de que el proceso de enriquecimiento de agua de la corteza que hemos detectado a nivel local se pueden encontrar en zonas de subducción a nivel mundial“, dice Worzewski. Sin embargo  se requiere más investigación para explicar el proceso en más detalle.

Links (en inglés) :
www.sfb574.ifm-geomar.de The Collaborative Research Centre 574

Contacto:
Tamara Worzewski, tworzewski@ifm-geomar.de
Dr. Marion Jegen, Phone: +49-431 600 2560, mjegen@ifm-geomar.de
Jan Steffen (Public relation IFM-GEOMAR), Phone: +49-431 600-2811, jsteffen@ifm-geomar.de

Fuentes:

http://www.uni-kiel.de/aktuell/pm/2010/2010-187-ozean-feuerberg-e.shtml

http://www.sciencedaily.com/releases/2010/12/101220084154.htm

El Peteroa en actividad

Todo empezó el 6 de septiembre de 2010, cuando el volcán Peteroa, el cráter activo del complejo volcánico Planchón-Peteroa  hizo erupción de una serie de pequeñas cenizas y nubes de gas. El Servicio Nacional de Geología y Minería de Chile (Sernageomin) informó en ese momento de que las erupciones eran probablemente freatomagmáticas: causada por la interacción del agua con el magma dentro del volcán.

Luego de que la actividad se intensificará el 18 de septiembre,  tres días después el volcán emitió una columna de ceniza de color gris oscuro.

Los estudios petrográficos y mineralógicos que fueron realizados en la ceniza no indicaron componentes juveniles, lo cual sugiere que hasta el momento no ha existido participación de un nuevo magma en el proceso. Tampoco se registraron sismos asociados a la actividad de fluidos internos. Lo anterior implica que la actividad ocurre asociada con procesos muy superficiales.

Aunque la actividad sísmica del volcán ha registrado valores bajos, dadas las características del fenómeno, la cercanía al volcán de un sismo de magnitud 5,2 y en espera de la evolución de la actividad, se conserva la alerta volcánica en nivel 4 – AMARILLA.

El volcán Planchón-Peteroa se encuentra en la frontera entre Chile y Argentina, y la mayoría de las cenizas viajan hacía el sudeste de Argentina por lo que las autoridades argentinas advirtieron a los residentes de la comunidad de Malargüe- a 94 kilómetros al Este- de estar preparados ante un eventual incremento de la actividad del volcán.

Las imágenes en tiempo real de la cámara web de monitoreo del Observatorio Vulcanológico de los Andes del Sur (OVDAS) del volcán Peteroa, se pueden encontrar aquí.

Imagen satélital tomada el 21 de septiembre en la que se aprecia la pluma de ceniza desde el Peteroa. Se observa el lago ácido que se encuentra al noreste del volcán/ Imagen: Robert Simmon, NASA Earth Observatory.

*Créditos de las Figuras 1-3: Servicio Nacional de Geología y Minería de Chile, SERNAGEOMIN

Volcan Lanín

La cadena volcánica Lanín-Villarica tiene una longitud de 60 km en dirección N50ºO que comprende tres estratovolcanes principales (volcanes Lanín, Quetrupillán y Villarrica) de los cuales el Lanín ha sido el menos activo en tiempos históricos. La alineación de estos tres volcanes es atribuida a la existencia de una falla bajo los volcanes. Aparte del Quetrupillán y Villarrica, existe otro número de volcanes erodados en la alineación.

Volcanes Lanín y Quetrupillán / Foto: Ben Tubby

El Volcán Lanín  de 3747 metros de altura (39,7ºS – 71,5ºO) se encuentra localizado en el extremo sudeste de la cadena y cubre un área de 220 km2 con un volumen estimado de 180 km3 . Se encuentra en el límite entre Argentina y Chile, estando casi tres cuartas partes de la estructura en territorio Argentino.

Composicionalmente, las rocas volcánicas del volcán Lanín corresponden, principalmente, a basaltos/andesitas basálticas y dacitas subordinadas con escasas variedades intermedias. Los depósitos piroclásticos post glaciales muestran también composiciones silíceas y confirman una estricta bimodalidad composicional de los magmas. Los ciclos volcánicos efusivos serían controlados por un reducido tiempo de residencia en una cámara magmática superficial con evacuación rápida y simultánea de dacitas y basaltos

Tiene una forma cónica con pendientes empinadas cubiertas parcialmente por glaciares. El volcán se formó en cuatro etapas eruptivas datadas al Pleistoceno temprano o Plioceno tardío. Las dos últimas etapas ocurrieron durante el Pleistoceno tardío y el Holoceno.

En el área vecina, 20 km al sudeste, ocurrió el evento eruptivo más reciente( hace 200 años) con el derrame de lava desde el cono El Escorial. El volcán Lanín fue reportado activo en 1906 después de la noticia en los periódicos sobre el terremoto de Valparaíso pero Sapper (1917) afirmó que ese reporte de los periódicos está muy en discusión y que no hay erupciones históricas conocidas.  Conos piroclásticos (Volcán Arenal) post-glaciares están localizados en los flancos bajos del volcán y lavas posteriores cubren estos depósitos y llegan hasta el lago Paimún.

La empinada pendiente del cono con potentes glaciares y normalmente cubierto por nieve es un claro rasgo que puede favorecer la formación de repetidos flujos de detritos. Potentes depósitos neoglaciares potencian también la peligrosidad del volcán siendo el origen de la formación de lahares, especialmente los cauces fluviales y abanicos aluviales localizados al norte y el sur del volcán.

Si bien el volcán Lanín muestra un pobre registro estratigráfico de eventos explosivos, la presencia de un domo en la cumbre que obstruye el conducto central puede ser un factor que favorece procesos eruptivos explosivos y/o el colapso de la estructura del volcán.

El Lanín es uno de los estratovolcanes más altos de los Andes del Sur y el principal escenario de peligrosidad derivados de su morfología empinada y de los procesos agradacionales que normalmente ocurren en volcanes cubiertos por hielo. Esto lo convierte en un gran riesgo para los pobladores rurales, comunidades indígenas, guardaparques, fuerzas de seguridad y turistas con emplazamientos en las cercanías al volcán como también las localidades de Junín de los Andes y San Martín de los Andes.

Vista del Lanín desde el lado chileno, en el Parque Nacional Villarica/ Foto: ROSWO, Rosenwirth-Dia

Vista del Lanin desde el lado Argentino, en Neuquen / Foto: aleposta


1. Todas las imágenes bajo licencia Creative Commons Attribution 2.0 Generic

Fuentes:

Grupo de Estudio y Seguimiento de Volcanes Activos, Universidad de Buenos Aires.

Global Volcanism Program- Smithsonian Institution

Luis E. Lara, José A. Naranjo and Hugo Moreno, 2004. Lanín volcano (39.5°S), Southern Andes: geology and morphostructural evolution, Revista geológica de Chile vol. 31.


Venus está vivo!

(Geológicamente hablando) : es al parecer lo que indican las más recientes imagenes entregadas por la sonda Venus Express de la ESA (la Agencia Espacial Europea) que muestran pequeños flujos de lava que han sido identificados por la forma en que emiten radiación infrarroja.

Ya era conocido que la superficie de Venus era relativamente jóven pero ahora hay un claro indicio de que en un pasado no tan remoto –hace unos cientos de millones de años– el planeta pasó por una etapa de intenso vulcanismo global. De hecho, Venus cuenta con enormes volcanes. Lo que no estaba del todo claro era, justamente, si esos volcanes seguían activos.

Aunque en el pasado se han usado sistemas de radar para confeccionar mapas en alta resolución de la superficie de Venus, Venus Express es la primera nave orbital en producir un mapa con datos sobre la composición química de las rocas. Los nuevos datos son consistentes con la hipótesis de que las mesetas altas de Venus son continentes antiguos, rodeados en el pasado por océanos y creados por el pasado volcanismo.

A nivel general, la superficie de Venus luce bastante suave, ondulada y joven. Hay relativamente pocos cráteres, grandes llanuras y cientos de volcanes (entre ellos, el Maat Mons, de 8 mil metros de altura). Hoy en día, los geólogos planetarios piensan que ha sufrido una suerte de “lifting” global durante los últimos 500 millones de años.

En el artículo de este mes en la revista Science: “Vulcanismo de Punto Caliente reciente sobre Venus a partir de los Datos de Emisividad de VIRTIS“, un grupo de investigadores alemanes del Instituto de Investigación Planetaria) y estadounidenses del Jet Propulsion Laboratory usaron una de las herramientas del Venus Express: el Virtis, un Espectrómetro de imágenes térmicas visibles y de infrarrojo con la capacidad de mostrar con bastante detalle, rasgos superficiales.

Con el Virtis lograron identificar algunas “zonas calientes”. Manchas bien definidas sobre el terreno de Venus que, según las mediciones del Virtis+, tenían temperaturas 2 o 3 grados más altas –de mayor “brillo infrarrojo”– que su periferia. Curiosamente, esas mismas “zonas calientes” coinciden con formaciones que se elevan entre 500 y 2500 metros con respecto a las llanuras que las contienen.

Primer mapa de Temperaturas del Hemisferio Sur del planeta en las longitudes de onda de infrarrojo tomadas con el VIRTIS/ Créditos: ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA


Pico volcánico del Idunn Mons ( 46°S, 214.5°E) en el área Imdr Regio de Venus/ Créditos: ESA/NASA/JPL

Los investigadores se focalizaron principalmente en tres regiones que geológicamente se asemejan a Hawai, ya bien conocida por su actividad volcánica. Ellos muestran que las regiones en Venus tienen mayores emisividades que sus alrededores, lo que indica diferentes composiciones.

Las “zonas calientes” detectadas por  elVenus Express están ubicadas en tres regiones específicas del Hemisferio Sur del planeta, conocidas como Themis, Dione e Imdr.

Suzanne Smrekar (del JPL de la NASA), principal autora del paper indica que:

A partir de datos previos, ya sospechábamos que esas áreas pudieron haber sido volcánicamente activas en escalas de tiempo geológicas pero éstos son los primeros datos que confirman que en Venus el vulcanismo es reciente. Es muy probable que, aún hoy, Venus esté salpicado de volcanes activos, bajo los cuales se escondan grandes cámaras de ardiente magma que brotaría a la superficie, originando flujos que inundarían las zonas periféricas.

Hay algunos modelos fascinantes de cómo Venus se pudo haber cubierto por completo de kilómetros de lava volcánica en poco tiempo, pero requieren que el interior de Venus se comporta de manera muy diferente de la Tierra. Si el vulcanismo es más gradual, esto implica que el interior se puede comportar más como la Tierra, aunque sin la tectónica de placas.

Los investigadores afirman en el paper publicado, que es muy pronto para afirmar con toda certeza que Venus es un planeta geológicamente activo ya que si bien hay gran número de volcanes, hacen falta más observaciones, más datos y mejores evidencias. Tal vez, en un futuro cercano se pueda afirmar, ya con total certeza, que el Sistema Solar tiene dos planetas geológicamente activos. Es sin duda alguna un dato muy importante en nuestro camino por conocer mejor nuestro sistema solar, sus origenes, su evolución y por supuesto cómo afecta todo esto a nuestro propio planeta Tierra. Y a propósito ya que estamos, Feliz Bicentenario Argentino desde Venus!

Supervolcanes y extinciones masivas

El artículo del 9 de Abril del portal LiveScience  habla acerca del Shatsky, un supervolcán sobre el lecho marino que habría arrojado grandes cantidades de lava en poco tiempo y cuyo estudio ayudaría a comprender un poco más acerca de su participación en las extinciones masivas a lo largo de la historia de la tierra.

Aproximadamente una docena de supervolcanes existen en la actualidad. Algunos están en la tierra, (como por ejemplo Yellowstone, Long Valley, y Valles Caldera en los Estados Unidos, Lago Toba en Sumatra o el Volcán Taupo en Nueva Zelanda) mientras que otros se encuentran en el fondo del océano. Cada uno de ellos han producido varios millones de kilómetros cúbicos de lava, lo que hace ver insignificante a la cantidad de lava producida por los volcanes Hawaianos o los Islandeses, como el Eyjafjallajökull que entró en erupción recientemente.

Estas erupciones dieron forma a la vida en la Tierra, inyectando grandes cantidades de ceniza, polvo y gas a la atmósfera lo que causó la muerte de especies y alteraron el clima mundial. A pesar de su impacto global, la causa de las erupciones masivas de los supervolcanes sigue siendo desconocida en algunas ocasiones.

El misterio de muchos supervolcanes radica en el origen de su magma. Los magmas más profundos de la tierra tienen una composición isotópica y química diferente al magma subyacente a la corteza terrestre. Algunos supervolcanes océanicos muestran signos de un origen profundo del manto, mientras que otros poseen firmas químicas de magma de profundidad mucho más superficial.

La expedición al mar a bordo del Joides Resolution hecha por cientificos del Integrated Ocean Drilling Program, busca estudiar un supervolcán bajo el agua de más de 145 millones de años. Ubicado a 1.500 kilómetros al este de la costa de Japón, la cadena volcánica de Shatsky conforma uno de los mayores supervolcanes en el mundo, con aproximadamente el tamaño de California. Su parte superior se encuentra a unos 3,5 kilómetros debajo de la superficie del mar, mientras que su base se hunde a cerca de seis kilómetros por debajo de la superficie.

Shatsky se encuentra en la intersección de tres placas tectónicas, conocido como punto triple (Pacifica-Farallon-Izanagi) , donde la corteza es delgada, con el magma proveniente de cerca de la superficie.Sin embargo, también tiene indicios de que podría haberse originado a partir de la “cabeza de una pluma” de magma desde las profundidades de la Tierra a la superficie.

William Sager de la Universidad de Texas, geólogo encargado de la expedición afirma en el mismo artículo que:

Shatsky está compuesto de capas de lava endurecida, con flujos de lava individuales de hasta 23 metros de ancho. Los resultados preliminares de la expedición sugieren que el supervolcán podría haber estallado en un lapso de pocos millones de años o menos – un ritmo acelerado en el tiempo geológico. Si se tiene una erupción que funde con rapidez una zona tan amplia como esa, me inclino a favor de la teoría  de la cabeza de la pluma de que una mancha de magma ascendió desde cerca de la frontera entre el núcleo y el manto.
Lo que hace único a Shatsky es que es el único supervolcán que se formó en una época en que el campo magnético de la Tierra se invertía con frecuencia. La evidencia de estas inversiones en el campo magnético de la Tierra, que tuvieron lugar periódicamente a lo largo de cientos de miles de años, fueron capturadas por los minerales magnéticamente sensibles en la lava, que conservan la dirección de los polos magnéticos de la Tierra  al igual que las brújulas.
Estos hallazgos podrían arrojar luz sobre los antiguos flujos de lava masiva, como los de la meseta del Decán que hizo erupción en tiempo cercano a la extinción masiva que acabó con los dinosaurios o las Trampas de Siberia que se produjo muy cerca de la extinción masiva más grande en la historia en el límite Pérmico-Triásico. …”

Todavía es muy discutida en la comunidad cientifica el origen y de hecho la existencia de las plumas; las críticas a las interpretaciones de Sager podrían surgir a partir de los patrones de las bandas magnéticas sobre el suelo marino. Más información sobre la discusión en torno a las plumas del manto, se puede encontrar en “Mantle Plumes” (en Inglés). Ahí también podrán encontrar un artículo del mismo Sager en el que explica con detalle su postura del origen de Shatsky en cuanto a si proviene de una pluma o no.En la medida como sea posible, iré colgando algunas de las publicaciones más relevantes de los científicos acerca de la existencia y origen de las plumas en Español, en la sección de Plumas del Manto.

Más información acerca de esta investigación a la formación del Shatsky se puede encontrar en la página web de la expedición.

El geologo Chad Broyles estudia un tubo lleno con el testigo de sondeo (basaltos) a bordo del JOIDES Resolution. El tubo penetra los basaltos formados durante inversiones frecuentes del campo magnético. Esto ayuda a datar la roca y obtener datos de las paleolatitudes/ Fotografía: John Beck, IODP/TAMU.

Aproximadamente una docena de supervolcanes existen en la actualidad. Algunos están en la tierra, mientras que otros se encuentran en el fondo del océano. Cada ha producido varios millones de kilómetros cúbicos de lava – cerca de trescientas veces el volumen combinado de todos los Grandes Lagos – enanismo la cantidad de lava producida por los volcanes de Hawai o Islandia el volcán que hizo erupción hace poco.

Estas erupciones de manera dramática en forma de vida en la Tierra, el bombeo de grandes cantidades de ceniza, polvo y gas en la atmósfera que han causado la muerte de las especies y el clima mundial alterado. A pesar de su impacto global, la causa de las erupciones masivas desde supervolcanes en ocasiones sigue siendo desconocido.

Magma misterio

El misterio radica en el origen de su magma, o roca fundida dentro de la Tierra. Magma de las profundidades de la Tierra tiene una composición isotópica y química diferentes de magma que se forma justo por debajo de la corteza terrestre. Algunos supervolcanes océano, conocido como grandes mesetas oceánicas, muestran signos de un origen profundo del manto, mientras que otros poseen firmas químicas de magma a una profundidad mucho más superficial.

Para ayudar a resolver este misterio, los científicos fue en una expedición al mar para perforar en un supervolcán grandes, bajo el agua por 145 millones de años. Ubicado 930 millas (1.500 kilómetros) al este de la costa de Japón, la cadena de la subida Shatsky montaña volcánica es una de las mayores supervolcanes en el mundo, con aproximadamente el tamaño de California. Su parte superior se encuentra a unas dos millas (3,5 kilómetros) debajo de la superficie del mar, mientras que su base se hunde a cerca de cuatro millas (seis kilómetros) debajo de la superficie.

Shatsky subida formado en la intersección de tres placas tectónicas, conocido como uno de triple unión, donde la corteza es delgada, con el magma proveniente de cerca de la superficie. Sin embargo, también tiene indicios de que podría haber originado de una cabeza “pluma” de magma desde las profundidades de la Tierra a la superficie.

“Rise Shatsky es uno de los mejores lugares del mundo para estudiar el origen de supervolcanes”, dijo el geólogo marino y oceanógrafo Guillermo Sager de Texas A & M University, quien dirigió la expedición con el co-jefe científico Takashi Sano de Nacional Japonés del Museo de la Naturaleza y Ciencia.

Capa en el tiempo

Encontraron subida Shatsky se compone de capas de lava endurecida, con lava individuales flujos de hasta 75 pies de ancho (23 metros). Los resultados preliminares de su expedición sugieren que el supervolcán podría haber estallado en un plazo de unos pocos millones de años o menos – un ritmo rápido en el tiempo geológico.

“Si usted tiene una erupción que se derrite con rapidez una amplia zona como esa, me parece a favor de la teoría pluma cabeza que una burbuja de magma desde cerca de la frontera entre el núcleo y el manto ewlled al alza”, dijo Sager a LiveScience.

Críticas a estos resultados son magnéticos patrones de rayas en el fondo marino.

“Lo que hace subida Shatsky único es que es la única supervolcán que se formaron en una época cuando el campo magnético de la Tierra invierte con frecuencia”, explicó Sager.

La evidencia de estas inversiones en el campo magnético de la Tierra, que tuvo lugar periódicamente a lo largo de cientos de miles de años, fueron capturados por los minerales magnéticamente sensibles en la lava, que conserva la forma en los polos magnéticos de la Tierra en una ocasión señaló al igual que las brújulas.

“Podemos utilizar estas bandas magnéticas de descifrar el momento de la erupción”, dijo Sager. Los estudios iniciales de laboratorio a bordo mostró que gran parte de la lava estalló rápidamente.

Estos hallazgos podrían arrojar luz sobre los antiguos flujos de lava masiva, como las Trampas del Decán que estalló cerca de la extinción masiva que acabó con la era de los dinosaurios o las Trampas de Siberia que se produjo muy cerca de la extinción masiva más grande en la historia en el límite Pérmico-Triásico.

“Estos hallazgos podrían arrojar luz sobre los orígenes de supervolcanes, cuyo calendario parecen tener vínculos con curiosidad extinciones masivas”, dijo Sager.

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