Un modelo sísmico global

O Global Earthquake Model (GEM) en inglés, es una iniciativa mundial entre organizaciones estatales, internacionales, académicas y privadas cuyo principal objetivo es calcular y difundir acerca del riesgo sísmico a nivel mundial.

Se espera que el GEM calcule el riesgo sísmico basado en las características geológicas de cada zona, así como los tipos de construcción y los reglamentos de construcción en su lugar. Hasta el momento, el proyecto ha producido herramientas técnicas necesarias para calcular el riesgo, y software para ayudar a los científicos a trabajar con los datos. Estas herramientas, y los resultados que arrojen, serán revisadas cuidadosamente y al final todos los modelos, códigos y datos estarán disponibles gratuitamente.

Y como la comunicación de este riesgo puede ser algo tan complejo como el mismo proceso de estimarlo, lo interesante de esta iniciativa es que  el verdadero reto, es poner estos datos a disposición de las comunidades más vulnerables como en algunos de los países más pobres y en riesgo como Haití, que sufrió un catastrófico terremoto en enero de este año .

El objetivo a largo plazo de GEM es permitir que los funcionarios locales y miembros del público en general puedan contribuir con datos e información acerca de sus localidades a partir de un portal de comunicación, y ejecutar un cálculo para tener una idea del riesgo sísmico de la zona.

Las pruebas de la primera ronda de los modelos frente a situaciones de la vida real demostraron lo que lamentablemente se pudo comprobar que era así, que Haití era una zona de alto riesgo sísmico. El siguiente paso es comprobar el riesgo sísmico y los datos obtenidos, y para 2011 se espera que ya se pueda tener acceso a las herramientas desde los portales.

Creo que sin duda alguna es una iniciativa importante porque justamente tiene como uno de sus objetivos principales el fortalecer ese puente de comunicación entre la investigación cientifíca y las comunidades que necesitan de esa información para salvar vidas. Seguiremos de cerca las actividades que se lleven a cabo en el marco de este proyecto y lo estaremos actualizando en este blog!

De todos modos, para quienes estén interesados en participar o quieran conocer más acerca del programa, pueden visitar la página oficial: http://www.globalquakemodel.org/

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Es la reciente actividad sísmica inusual? Los cientificos contestan que no.

De repente al ver los medios de comunicación da como una impresión de que la cantidad de eventos sísmicos en el mundo está aumentando. El trágico terremoto de magnitud 6.9 en China del 13 de Abril (el cual a propósito, no tuvo tanta repercusión mediática como el de Chile o el de Haití) y los otros recientes sismos de México, Chile y Haiti han hecho que surgan especulaciones de todo tipo y la duda sobre si esta actividad sísmica es inusual.

Según un comunicado de la USGS, los científicos afirman que por el momento el 2010 no muestra signos de actividad sísmica inusual. Desde 1900, un promedio de 16 sismos de magnitud igual o mayor a 7 – el tamaño que los sismólogos definen como principales – se han producido en todo el mundo cada año. Algunos años han presentado mínimos de 6, como en 1986 y 1989, mientras que en 1943 hubo 32, con una gran variabilidad de año en año.

Si observamos el listado de los sismos históricos en el mundo de la USGS con su correspondiente magnitud y profundidad, podemos verificar que los seis grandes terremotos en los primeros cuatro meses de este año, todavía se encuentran dentro del rango normal. Por otra parte, desde el 15 de abril de 2009, al 14 de abril de 2010, se han registrado 18 sismos de gran intensidad, también un número dentro de la variación esperada.

Comparación de Magnitud vs. Profundidad de sismos en el mundo desde  1990 a mediados de 2010. Se observa que el promedio del 2010 está dentro del rango normal / Imagen: USGS Earthquakes Hazard Program.

Según el mismo informe, las réplicas continuarán en las zonas aledañas a cada uno de los sitios de los principales terremotos de este año. Es poco probable que alguna de estas réplicas sean más grandes que los terremotos experimentados sin embargo las estructuras dañadas en los eventos anteriores podrían debilitarse más.

Más allá de las secuencias de réplicas en curso, los terremotos en los últimos meses no han planteado la probabilidad de un aumento de  grandes terremotos futuros; No obstante, la probabilidad tampoco ha disminuido. Seguirán ocurriendo grandes terremotos del mismo modo que han ocurrido en el pasado.

Y ya que estamos, también les recomiendo visitar la nueva herramienta del IRIS, que es el monitor sismico actualizado en tiempo casi-real que incluye algunas guías interactivas.